Spoznajte potepuške mačke, ki živijo v nekdanjem zaporu Nelsona Mandele


V vznožju slikovitih v vinograd odetih gorov Constantiaberg v Cape Townu v Južni Afriki je zapor Pollsmoor. V tem objektu z največjo varnostjo je bil nekoč Nelson Mandela, najslavnejši politični zapornik države iz obdobja apartheida, ki je pozneje postal prvi temnopolti predsednik države. Danes so v njej morilci, posilitelji, razvpiti gangsterji - in edinstvena kolonija divjih mačk, ki vpliva na življenje ljudi okoli njih.

Zgodba o tem, kako so nastale te mačke, ima vse ključne elemente dobrega filma: dramatična dirka s časom, nevarna vožnja z ladjico z majhnega otoka na celino in ovire birokracije, ki so jih odrezali z odločnostjo in vztrajnostjo. In srečen konec.


V šestdesetih letih, ko so Nelsona Mandelo in njegove kohorte proti apartheidu odpeljali na otok Robben, pusti otoški zapor, oddaljen šest milj od obale Cape Towna in v mnogih pogledih zelo podoben nadzornikom Alcatraza, ki so bili dolgčas zaradi svoje službe in podgane, ki so napadle zgradbe, s kopnega pripeljale peščico mačk kot hišne ljubljenčke in jih spravile na delo, da so skrbele za podgane.


V osemdesetih letih, potem ko je Mandela preživel 18 let na otoku, je bil premeščen v zapor za maksimalno varnost Pollsmoor v Cape Townu, objekt na otoku Robben pa je bil zaprt z načrti, da ga bo predal v muzej in rezervat divjih živali. Peščica mačk, ki so tam živela desetletja, se je razmnožila na divjo populacijo na stotine, nenadoma pa so jih oblasti zasledile in trdile, da na otoku uničujejo divjad. Odšel je klic, da jih vse ustreli.



Vnesite ljubiteljico živali po imenu Rita Brock. Ko je zgodba prišla na naslovnice, je bil Brock zgrožen. 'To je res pritisnilo na moje gumbe,' se spominja. 'Koncept ni bil skladen z novim žariščem otoka, in sicer biti svetilnik človeštva.'


Brock in lokalni SPCA sta skupaj odšla na otok, da bi iz prve roke videla situacijo in nista mogla najti niti ene mačke. Tudi odtisov ni bilo, Brock je verjel, da je morda že prepozno.


Nazadnje se je SPCA začel pogajati z zaporniškimi oblastmi, da bi dobil dovoljenje za obsežno iskanje otoka z dovoljenjem za odstranitev vseh mačk, ki bi jih lahko ujeli. Dobili so šest tednov in takoj odšli na delo. Na žalost jim je uspelo ujeti le 24, na koncu pa jih je bilo le 15 dovolj zdravih, da so jih lahko preselili.

Toda kam jih odpeljati, je bilo naslednje vprašanje. 'Nekje je nekdo predlagal zapor Pollsmoor,' pravi Brock, predvsem zato, ker ima v sklopu objekta velika, samozadostna kmetijska zemljišča.


Dogovorjeno je bilo. Mačke z otoka Robben bi šle po Mandelinih stopinjah in odšle na Pollsmoor. Njihov novi dom bi bil hlev ob sladkovodnem jezu na nekaterih koruznih poljih. Posebne hranilnice bi zagotovile, da bi vedno imele hrano.


Ko pa je Brock prvič obiskala zapor, da bi organizirala mačjo selitev, ni mogla verjeti svojim očem. Tam so bile mačkepovsod, izginil v odtokih, viril izza kamenja in se skrival v visoki travi. Prav tako ni mogla ne opaziti številnih rjuh, ki so visele skozi okna zapora, le da je izvedela, da so mnogi zaporniki s plezanjem po teh rjuhah puščali stradajoče potepuhe na tem območju v svoje celice. Pazili so nanje in si delili hrano s temi nesrečnimi bitji.

'Takrat sem spoznal, da bi moral poleg tega, da sem mačke s otoka Robben tukaj preprosto izpustil in jih stalno spremljal, poskrbeti tudi za vse te divje mačke,' pravi Brock.

Brock se je obrnil na oblasti za dovoljenje, da uvedejo program TNR in jim tudi pomagajo oskrbeti z ustrezno mačjo hrano in veterinarskimi zalogami, da bi jim pomagali pri divjih mačkah, ki so jih posvojili. Presenetljivo sta se strinjala.

'Nikoli ne bom pozabila dne, ko smo izpustili otoške mačke,' se spominja. »Bil je trenutek zmage, a ko sem jih videl, kako hitijo v grmovje, sem začutil, da izgubljam otroke. Edina misel mi je bila, prosim, pustite jih na varnem. '

Zagotovo so varni. Pomoč je prišla iz presenetljivega vira: zaporniki in člani njihovih družin so si zaupali, da pomagajo pri hranjenju, mačke pa tudi opazujejo, ko v okviru svojih nalog patruljirajo po zaporih.

Nato se je Brock znašla kot odgovorna za pridobivanje donacij za hrano za hranjenje vseh teh mačk, pa tudi za oskrbo zapornikov z zdravili proti bolham, tabletami za razglistenje in izdelki za zdravljenje ušes, ki jih nenehno skrbijo.

Brock se je s svojim nasmehom in milostno odločnostjo borila proti večji birokraciji, da je dobila dovoljenje, da obiskujem zapor in intervjuvam zapornike z mačjimi družicami. Tistega dne, ko sem šel spoznati zapornika Wayna Hutchinsona, je njegova ljubljena mačka z imenom Spookies že nekaj dni pogrešala. Ko je na našem sestanku opozoril upravnika, je prijazni častnik s svojo pooblastilom sprožil obsežno iskanje v zaporniškem oddelku, znanem kot Srednji B, da bi našel pogrešanega hišnega ljubljenčka.

»Že eno leto živi z mano,« pravi Hutchinson, »in mi je popolnoma ukradla srce in spremenila življenje. Ponorel sem brez nje. V otroštvu so me zlorabljali in ona me je naučila, kako ljubiti in se naučiti napak svojih poti. '

Ko je Brock našel Hutchinsona, ki je v svoji celici risal mačke, mu je organizirala barve in platna, da bi lahko delal na očitno skritem talentu, in mu celo pomagala prodati svojo umetnost.

Gregory Henry je odslužil zadnjih nekaj mesecev obsodbe za umor in me je pripeljal do svojega ljubljenega tabbyja, Nibbsa. Z Brockom je načrtoval, da bo njegova mačka odšla v rejo, ko bo prišel iz zapora, dokler si ne bo uredil varnega bivališča in lahko poskrbel za svojo krzneno sorodno dušo.

'Resnično skrbi zame,' pravi o Nibblesu. »Če spim, bo prišla in mi stisnila vrat, da se prepriča, ali sem v redu. Vede tudi, da sovražim ščurke, in če mi kdo pride v celico, mi bo pokazala, kje je, da se ga lahko znebim. Naučila me je, kaj pomeni biti pozoren do drugih. Kdo je vedel, da se bom od mačke naučil življenjskih lekcij? '

Ti moški in drugi mačjeljubci so neumorno delali, da bi druge zapornike poučevali o živalih, in mnogim gangsterjem, ki so mačke prej videli le kot predmete, ki jih je treba zlorabljati na slovesnostih iniciranja tolp, dejansko gre za bitja, ki jih je treba ljubiti in spoštovanje.

Medtem ko številni zapori po vsem svetu zapornikom dovolijo pse - jih učijo, kako skrbeti za njih in jih socializirati, tako da imajo velike možnosti, da bodo sprejeti v ljubeče domove, so mačke zapora Pollsmoor edinstvene. In spreminjajo življenje vseh, ki pridejo v stik z njimi.

Kar zadeva Brocka, njeno delo ni nikoli opravljeno. Danes ima posebno vozovnico, ki ji omogoča, da pride in gre skozi vrata zapora. Za hišne ljubljenčke zaporniškega osebja, ki živi na območju Pollsmoor, je vzpostavila brezplačen program zapiranja in kastracije in si prizadeva za zmanjšanje divje populacije z iskanjem mačk, ki ljubijo domove, s pomočjo skupine za reševanje živali Emma Animal Reševalno društvo (TEARS). Iskanje donacij za hrano in več prostovoljcev še poteka. Vse to počne z nasmehom in zadovoljstvom, ker ve, da lahko ena oseba kaj spremeni.

Opomba: Hutchinson se je nekaj dni po tem intervjuju ponovno združil s Spookiesom. Našli so jo ujeto na strehi zapora.

Sledite TEARS na Facebooku in Twitterju. Za informacije o tem, kako donirati mačkam iz zapora Pollsmoor, pošljite Rito Brock na e-naslov: [email protected]

Ali poznate mačko, človeka ali skupino reševalcev, ki bi jo morali predstaviti na Catsterju? Pišite nam na [email protected]

O avtorju: Sandy Robinsje večkrat nagrajeni strokovnjak za multimedijski način življenja hišnih ljubljenčkov ter avtor in tiskovni predstavnik. Je leta 2013 prejemnica nagrade za izjemno novinarstvo in prispevek k industriji hišnih ljubljenčkov, ki jo podeljuje Ameriško združenje za hišne izdelke. Njena tretja mačja knjiga,Izvirna mačja Biblija, bo na knjižnih policah spomladi 2014. Živi v južni Kaliforniji s svojo družino in otroškimi mačkami Fudge in Ziggy, vsi psi v bloku pa so jo izbrali za najljubšo teto. Sledite ji naprejFacebook.