Palec gor za polidaktilske mačke

Mačke palcev. Mačke brez rokavic. Mačke Hemingway. Mačke za boks. Mačke s šestimi prsti. Kličejo jih z najrazličnejšimi imeni, a pravo ime za pojav, ki daje tem mačkam tako unikatne noge, je polidaktičnost.


Beseda prihaja iz grških korenin - 'poli', kar pomeni veliko, in 'daktylos', kar pomeni številke. In resnično, imajo vse polidaktilske mačke več kot običajno število prstov na nogi. Tipična mačka ima pet prstov na vsaki sprednji nogi in štiri prste na vsaki zadnji nogi, kar je skupno 18. Guinnessov svetovni rekord po številu prstov je 28. To je veliko prikupnih malih želejev!

Mačke z dodatnimi prsti najpogosteje vidimo v jugozahodni Angliji, Walesu in na vzhodni obali Severne Amerike - v ZDA in Kanadi. Verjame se, da je to zato, ker so bile polidaktilske mačke zelo priljubljene kot ladijske mačke zaradi svoje izredne lovske sposobnosti in morda tudi zato, ker so jih imeli za talismane sreče.


Obstaja nekaj polemik glede tega, ali mutacija izvira iz Severne Amerike ali iz Anglije, vendar se raziskovalci in folkloristi na splošno strinjajo, da se je močno širila prek mačk, ki jih prevažajo na ladjah s poreklom iz Bostona. Ne samo to, ampak razširjenost polidaktilije v drugih pristaniščih se zdi povezana z vzpostavitvijo trgovine med temi pristanišči in Bostonom.

Vendar je pri tej folklori zanimiv zasuk, kar zadeva genetiko. Polidaktilijo povzroča ena od številnih genskih mutacij. Nekaj ​​časa so raziskovalci verjeli, da so na muckah na nogah izolirali eno samo mutacijo, ki je odgovorna za odvečne številke, a z več študijami so odkrili, da obstaja več genov, za katere se zdi, da povzročajo različne vrste mutacij polidaktila. Ugotovili so tudi, da imajo polidaktilske mačke v Angliji drugačno genetsko različico kot tiste v Severni Ameriki, zato se zdi, da imata obe strani razprave o izvoru polidaktilije prav - četudi se je severnoameriška varianta razširila dlje od britanske in valižanske variante.


Obstaja še en pogoj, podoben polidaktiliji, saj proizvaja dodatne prste. Vendar to stanje, znano kot radialna hipoplazija, ne povzroča le dodatnih 'palcev', kot je običajna mutacija polidaktila. Zaradi tega se mačka rodi s številnimi dodatnimi prsti na sami tački. Čeprav so grozno ljubke, je slabo vzrejati mačke z radialno hipoplazijo, ker bodo sčasoma povzročile mačke s hudimi motnjami, kot so nerazvite ali zvite sprednje noge.



Dandanes se zdi, da je polidaktilija precej enakomerno porazdeljena med vse pasme in nepasemske mačke - toda včasih je bilo skoraj 40 odstotkov Maine Coonov polidaktilov. Ker pa se polidaktilija v skladu s pasmnimi standardi šteje za napako, je bila v veliki meri vzrejena iz Maine Coonov, namenjenih za razstavni obroč. Vendar nekateri rejci redijo polidaktilizem nazaj v Maine Coon.


Kot ve večina ljubiteljev palčnikov, je avtor Ernest Hemingway še posebej rad imel polidaktilske mačke; ta ljubezenska afera se je začela, ko mu je ladijski kapitan podaril belo mačko s šestimi prsti po imenu Snowball. Do danes je v hiši in muzeju Hemingway na Key Westu na Floridi skoraj 50 potomcev Snowball-a, od katerih je približno polovica polidaktilov.

Imate polidaktilsko mačko? Koliko prstov ima vaš prst? V komentarjih pokažite svojo ljubezen do boksarske mačke!